Overslaan en naar de inhoud gaan

Wij kunnen de klimaatuitdaging aan

door Jelle Henneman

 

Wie had dat gedacht? IZEN, ooit begonnen als ‘koöperatieve vennootschap voor zonneënergie’ maakt deel uit van het grote VINCI Energies, een groep van meer dan tachtigduizend werknemers in 56 landen. Een kwestie van gedeelde waarden en uitdagingen, luidt het. En een rotsvast vertrouwen in een betere wereld, zegt Marc Lemaire, CEO van VINCI Energies België, stellig. ‘De technologie is sterker dan de uitdaging.’

 

“In de 18de eeuw ging de voorloper van ons bedrijf elke avond de kaarsen van de straatverlichting in Parijs aansteken. Ik wilde de transitie naar hernieuwbare energie-opwekking in België niet missen. Om nog actief in te stappen in de ontwikkeling van windenergieparken leek het te laat. Maar met IZEN, de Belgische marktleider wat betreft installatie van zonnepanelen, ontdekten we een boeiende partner. Het klikte langs twee kanten.”

 

Aan het woord is Marc Lemaire, CEO van VINCI Energies België, bij een ochtendlijke koffie in zijn woonplaats. VINCI, dat kent iedere Vlaming vanop zijn jaarlijkse autorit naar het zuiden van Frankrijk, als hij of zij staat aan te schuiven aan de péages op de Autoroute du Soleil. Maar de groep omvat wel iets meer dan dat. Als een van ‘s werelds grootste bouwbedrijven en uitbaters van luchthavens, snelwegen en parkings is VINCI goed voor een wereldwijd omzetcijfer van 48,1 miljard euro en stelt het 222.400 mensen te werk. VINCI Energies is het onderdeel van de groep dat zich toelegt op dienstverlening naar bedrijven op vlak van digitale transformatie, energie-transitie en efficiëntie van processen. Noem een groot project - van het Antwerpse Havenhuis over het nieuwe NAVO-hoofdkwartier tot de ontwikkeling van Bednet, de tool voor langdurig zieke kinderen om les te blijven volgen -, en VINCI Energies zit er wel tussen. Voor de Belgische tak alleen al werken 2.750 mensen, verdeeld over een 60-tal Business Units. En daar behoren nu dus de Business Units van IZEN ook toe.

 

“Eind jaren 80 stond IZEN, toen nog IZON, te roepen in de woestijn, als absolute pioniers van zonneënergie in ons land”, verklaart Pieter Callebaut, sales coach en oudgediende bij IZEN. “Nu, meer dan 30 jaar later - intussen de marktleider in eigen land en internationaal actief van Nederland tot Roemenië -, bleken we ondanks alles nog steeds klein. De markt voor zonne-energie is intussen ontploft, maar dat zijn ook de uitdagingen. Zeker op het vlak van de stijgende digitalisering in de energietransitie belooft het snel te gaan, met tools die het energieverbruik van gezinnen en bedrijven zo efficiënt mogelijk verdelen. Wilden we morgen nog meespelen, dan konden we het niet alleen.”

 

“Het gaat vandaag erg snel”, bevestigt Lemaire. “Vroeger kon een bedrijf met een goed zakenmodel decennia verder, vandaag moet je om de paar jaren in de spiegel kijken om af te stemmen of je nog relevant bent. Kijk maar naar de uitdagingen rond de klimaatopwarming: je kan het je niet permitteren om daar afzijdig te blijven. Al stel ik me in het maatschappelijk debat rond klimaat wel op als een volbloed ingenieur: we kunnen dit oplossen. Het zijn uitdagingen, dat zeker, maar dan toch eerder opportuniteiten dan bedreigingen. De technologie is sterker dan de uitdaging, daar ben ik zeker van. Let wel: de bezorgdheid bij heel wat mensen over de klimaatopwarming is terecht. Maar voor doemdenken is bij ons geen plaats, integendeel: de wereld wordt alsmaar béter. Zit het maatschappelijk debat vol emotie en hart, dan willen wij graag de hersenen zijn.”

 

Ecosysteem

 

Net om de stijgende snelheid van het bedrijfsleven te kunnen volgen, is VINCI Energies onderverdeeld in autonome merken en 1.800 business units. “VINCI Energies is een ‘employer brand’, ‘iedereen werkt voor VINCI Energies’. Maar wij zijn eigenlijk een ecosysteem van heel wat verschillende bedrijven, die onder verschillende merken opereren. Al die business units kan je eigenlijk zien als kleine kmo’s. Er is dus geen logge bedrijfsstructuur, maar zij behouden hun snelle reactievermogen, flexibiliteit en ondernemerschap. Het voordeel is de kruisbestuiving die daaruit voortkomt, en de bottom-up aanpak die je als groep scherp houdt. Zo moeten al die business units elk jaar een Strategisch Plan opstellen – in de spiegel kijken, zeg maar. Dat is onze kracht.”

 

Het was ook de reden waarom een bedrijf als IZEN, met zijn wortels in de groene beweging, een veilige haven zag in een multinational als VINCI Energies. “Onze waarden zijn erg gelijklopend”, aldus Callebaut. “Dit is geen klassieke overname, waarbij een bedrijf eenvoudigweg onze business bij hun eigen grotere geheel voegt. Er heerst bij VINCI Energies een groot vertrouwen, zowel in de bedrijfsleiders alsook in elke individuele werknemer.” 

 

“Wat betreft hernieuwbare energie moet IZEN het speerpunt worden voor VINCI Energies België. En daarbuiten misschien ook, dat zou ik niet uitsluiten”, zegt Lemaire. “Dat is heel wat. Energietransitie en digitalisering vormen cruciale uitdagingen voor bedrijven. Daar kan IZEN een bijzonder mooie rol in spelen.”