Nieuws Algemeen Karel Van Eetvelt verspreidt de groene boodschap

Karel Van Eetvelt verspreidt de groene boodschap

Karel Van Eetvelt verspreidt de groene boodschap

De ondernemers in ons land weten absoluut hoe belangrijk energiebewustzijn is. Dat zegt althans Karel Van Eetvelt, voorzitter van Unizo, in een gesprek met IZEN. Alleen de kennis over hoe ze dat het best doen ontbreekt nog te vaak. Ook bij Unizo zelf, in hun nochtans nieuwe, energiezuinige hoofdkantoor. ‘Binnen vijf jaar zijn we weer verouderd.’

Of we de eersten zijn die in het nieuwe hoofdkantoor van zelfstandigenorganisatie Unizo een interview hebben met voorzitter Karel Van Eetvelt, dat valt te betwijfelen. Maar veel voorgangers kunnen er in het spiksplinternieuwe gebouw aan de Brusselse Willebroekkaai toch nog niet geweest zijn. Een gebouw bovendien dat moeiteloos de eerste vraag doorstaat: hoe groen is dit nieuwe paradepaardje? Kortom, is Unizo mee met zijn tijd?

Karel Van Eetvelt: ‘Absoluut. Toen we vijf jaar geleden de eerste plannen maakten voor dit gebouw, hebben we meteen duidelijk gemaakt dat het een erg energiezuinig hoofdkantoor moest worden. En dan waren we er toen niet zo vroeg bij als je misschien zou denken. Ik herinner me dat dat ongeveer het kantelpunt was onder ondernemers, een jaar of vijf terug. Toen is de bewustwording rond energie vrij breed doorgedrongen – in de wereld van kmo’s. Ik zou dus zeggen: vroeger dan bij de meeste consumenten. Twintig jaar geleden, toen ik begon te werken met ondernemers, was energie absoluut geen thema. Een dikke acht jaar geleden begon dat op te komen. En vijf jaar terug stond het op de agenda.’

Welke energiezuinige innovaties hebben jullie dan gebruikt?
‘Er ligt bijvoorbeeld een groen dak boven ons, wat goed is voor de isolatie. We doen aan warmterecuperatie, en koelen met water uit het kanaal hier achter ons.  Onze lichten worden ook automatisch gedimd, afhankelijk van het buitenlicht. We hebben ons in de eerste plaats gericht op het verminderen van ons energieverbruik, eerder dan op het zelf opwekken van energie. Zonnepanelen hebben we bijvoorbeeld niet, omdat het dak er niet geschikt voor was.’

‘Ik geloof ook dat voor ondernemers het verbruik eerst moet komen. Anders ben je het loof van de boom de hele tijd aan het bijscheren, in plaats van de wortel aan te pakken. De eerste reden voor ondernemers om energiezuinig te werk te gaan, is natuurlijk wel dat de kosten de pan uitrijzen. Maar ook de groeiende aandacht binnen de samenleving voor energiebewustzijn maakt zo’n beleid noodzakelijk. Er komt een dag dat je als bedrijf geen klanten meer vindt die nog van een energieverspiller willen kopen. En net zo zou het ridicuul zijn dat wij als belangenorganisatie, die onze leden bewust willen maken van de energie-uitdaging, met dit gebouw niet ook zelf zouden investeren in een energiebeleid.’

‘Misschien wordt pas op het dieptepunt van de crisis de prijs van energie zo belangrijk dat de groene economie echt doorbreekt.’

 U schetst wel een erg positief beeld van hoe energiebewust onze ondernemers zijn.
‘Er zijn er altijd wel die niet meewillen. Maar de sense of urgency is er vandaag absoluut. De grote meerderheid is ermee bezig: de bouw, de distributie, het transport. Iedereen die veel energie verbruikt. Het zijn de dienstenleveranciers, zoals de vrije beroepers, waar nog het meeste marge bestaat. En de openbare sector: de sociale woningbouw is een ramp. Maar wat wel waar is, is dat de kennis over wat men kan doen nog niet groot genoeg is. Zo ben ik trots op dit gebouw, maar ik besef ook dat we binnen vijf jaar weer gaan achterlopen. Ten dele is dat te wijten aan het gebrek aan flexibiliteit in de bouw. Men weet vaak nog niet genoeg wat er kan en niet kan, zeker als het gaat om de eigen opwekking van energie. Ondernemers denken nog steeds te veel dat dat een onhaalbaar doel is, en de enorm complexe reglementering die de overheid oplegt, helpt daarbij uiteraard niet. Probeer maar eens een windmolen te bouwen die een bedrijventerrein van stroom voorziet. Evident is het niet.’

Energiebewustzijn is niet alleen belangrijk voor kmo’s, ook het omgekeerde is waar. Kmo’s zullen belangrijk zijn in de groene economie achter een energiezuinig beleid. Komt dat eraan?

‘Dat komt er zeker aan. Dé uitdagingen voor bedrijven de komende vijf jaar heten loonkost en energie. Zelfs vijf jaar geleden zou niemand dat gezegd hebben. Dat geeft aan hoe snel het gaat. De groene economie laat niet op zich wachten, die is volop aan het groeien. Het is ongelooflijk wat er de laatste jaren al is veranderd. En wanneer die economische tak echt doorstoot, dat kan je niet voorspellen. Hét ‘tipping point’ zie je pas als je vanuit de toekomst terugkijkt. Nu, ik zie elke dag dat het dieptepunt van de economische crisis nog niet bereikt is. Er komt nog veel slecht nieuws op ons af. Het kan zijn dat pas op dat dieptepunt de prijs van energie zo belangrijk wordt in een goede bedrijfsvoering, dat men massaal gaat investeren in energiezuinigheid en hernieuwbare energie en de grote doorbraak er komt. Want innovatie komt altijd van beneden uit, van de kleine jongens. De dag dat tien van zulke kleinere spelers beslissen om één netwerk op te zetten, waarin ze het meeste van hun eigen energie opwekken, en dat ze daar ook in slagen. Die dag zijn we vertrokken.’

Bron: IZEN magazine Voorjaar 2013

Bookmark and Share Afdrukken Naar top